巴西转基因蚊虫控制试验失败 可能会加剧野生虫害

2019-11-01 20:26:36  来源网络

蚊子不仅仅是害虫——它们可能是疾病的危险携带者。控制昆虫数量的最创新的想法之一是释放转基因雄性蚊子,这种蚊子会产生不可靠的后代。不幸的是,巴西科学家进行的测试似乎失败了,变异蚊子的基因正在与当地蚊子种群混合。

这位科学家的想法听起来很可靠:对雄性埃及伊蚊进行基因工程改造,使其拥有显性致死基因。当它们与野生雌性蚊子交配时,这种基因会大大减少它们产生的后代数量,而少数出生的蚊子会虚弱得无法长时间存活。

该项目最初显著减少了一个地区的蚊子数量——在一些早期测试中减少了85%。这意味着登革热、黄热病、寨卡病和疟疾等人类传播疾病将得到控制。由于后代的寿命不足以繁殖自己,基因工程编辑的蚊子基因在野生种群的基因库中不应该是显而易见的,唯一可见的效果应该是减少蚊子的数量。

不幸的是,情况并非如此。耶鲁大学的研究人员对巴西城市雅各布纳周围的蚊子进行了检测,雅各布纳是过去几年中该技术测试最广泛的地区。在测试后的几个月里,不仅蚊子数量反弹,他们还发现一些本地蚊子甚至保留了工程蚊子的基因。

转基因蚊子的活生物体是由一家名为oxitec的公司开发的,该公司此前已获得fda批准进行此类测试。以巴西为例,每周约有450,000只改良的雄性蚊子在雅各布纳被释放,在27个月内总数达到数千万只。为了密切关注它们,耶鲁大学研究小组在释放蚊子之前研究了转基因蚊子和野生物种的基因组,然后在释放后6、12、27至30个月再次进行研究。

到测试结束时,有明确的证据表明转基因昆虫的基因已经整合到野生种群中。尽管转基因蚊子只有3%到4%的机会生育后代,但这些天生的蚊子似乎并不像预期的那样脆弱。有些人似乎在成长和繁衍。

尽管最初的蚊子数量确实有所下降,但数据在大约18个月后有所回升。研究人员表示,雌性蚊子可能已经学会并开始避免与改良的雄性蚊子交配。

更糟糕的是,基因实验可能会产生相反的效果,使蚊子对这种干预更有抵抗力。该地区的蚊子现在由三个混合基因组成:最初的巴西本地蚊子,加上来自古巴和墨西哥的基因——这两个基因的基因与转基因昆虫的基因交叉。更广泛的基因库实际上使当地的蚊子更加多样化。

此前,科学家向公众保证,混合蚊子不会造成额外的健康风险,但令人担忧的问题已经出现,目前还不清楚这对疾病传播或其他虫害控制方法会产生什么影响。

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